Історія започаткування марафонського бігу в США



В історії, зокрема історії спорту, питання, хто був швидшим, що відбулося раніше, хто вперше щось придумав чи застосував, таке ж важливе як і в економіці, політиці чи інших наукових дисциплінах. А тому питання, чи дійсно Бостонський марафон є найстарішим в США, набуває дискусійного характеру. 
Історична довідка. Бостонський марафон – це щорічний марафон, який організовують кілька міст у великому Бостоні, у східній частині штату Массачусетс, США. Він завжди проходить в День патріотів, в третій понеділок квітня. Його початок було покладено в 1897 році, після успіху перших Олімпійських ігор 1896 року. Це один з 6-ти найбільших всесвітніх марафонів і він є однією з п'яти основних подій (Кентуккі Дербі, Пенні Реле, Роуз Парад, і Вестмінстерська Виставка кінологів), що проводяться в Сполучених Штатах протягом багатьох років безперервно навіть у роки світових воєн.


Кожного року у Бостонському марафоні змагаються любителі та професійні бігуни з усього світу, беручи участь у гонці в гористій місцевості штату Массачусетс за різних погодних умов. Захід привертає увагу 500000 глядачів щороку, що робить марафон найпопулярнішою спортивною подією Нової Англії. Захід починався з 15 учасників у 1897 році, а зараз ця подія налічує в середньому близько 30 000 зареєстрованих учасників кожного року. У 1996 році марафон встановив рекорд. як найбільший в світі марафон з 38 708 учасниками.
 Чи дійсно Бостонський марафон є найдавнішим? Видання «The Times» пише, що Бостонський марафон є найстарішим змаганням на теренах США, яке відбувається кожного квітня з 1897 року. Але перше марафонське змагання все ж відбулося в Нью-Йорку. 
19 вересня 1896 року спортивний клуб Knickerbocker провів карнавал змагань у Бронксі. Спортсмени-аматори з північного-сходу США прийняли участь в різноманітних змаганнях, що включали стрибки, біг з перешкодами, метання диску, гонки на колісницях, стрибки в мішках та інші. На захід прийшли тисячі нью-йоркців, а стадіон коледжу був забитий з самого ранку. На заході клуб Knickerbocker моделював різні види змагань з Олімпійських ігор, що були відновлені за кілька місяців до цього. Ця перша сучасна Олімпіада включала в себе також і біг на відстань близько 24,5 миль (відстань в 26,2 милі буде встановлена пізніше). Марафон відбувався між містами Стамфорд, штат Коннектикут і Бронксом + 2 кола по стадіону.
Участь в змаганні взяли 30 спортсменів, які приїхали з Нью-Йорка вранці, перевдягнулися і, після стартового пострілу судді, кинулися вперед. Їх супроводжувала група велосипедистів. Вони вперше бігли таку відстань і не знали, що їх чекає далі. Може й смерть. Перші 5 км були легкими, і це збуджувало любителів спорту вікторіанської епохи бігти далі. Ніхто не помер, але, коли чоловіки пробігли через центр Грінвіча, то почали втомлюватись. Декілька з них відстали. Один впав на паркан і ліг відпочивав там, інший бігун ліг в канаву, а 3-го перенесли в «зручний аптечний магазин».


Маршрут марафону йшов старою дорогою Бостон Пост, що була життєво важливою артерією для вантажних перевезень. Але в 1896 році дорога занепала, і історичний поштовий шлях був переповнений «камінням, ямами і канавами». Чоловіки бігли через Порт Честер, Ріу, Харрісон, Мамаронк, Лармонт, Нью-Рошель та Істчерд. Зацікавлені та співчуваючі глядачі вишикувались вздовж вулиць кожного села і міста.
Більшу частину змагань бігуни Джон МакДермотт і Луїс Лібголд бігли поряд, очолюючи гонку. МакДермотт був «маленьким і худим» і протягом тижня працював в друкарні. А Лібголд «не був тренованим для тривалої гонки. Врешті-решт, в нього скрутило м’яз і він був змушений пропустити суперника».
Коли Макдермотт з'явився на стадіоні, то «його одяг був фіолетовим від поту». Коли працівник друкарні побіг навколо треку, щоб розірвати стрічку, то він «махнув рукою до жінок на величному стенді, які встали і махали йому носовими хустинками». Його час: 3 години 25 хвилин 55 секунд.
Після МакДермотта деякі з бігунів все ж «добігли до фінішу. Але більша кількість тих, хто починав бігти, втомилися від бруду, каміння, пагорбів та вологості, які були складними для них, і після жвавої і тривалої боротьби з власним диханням і м’язами, повернулися в Нью-Йорк на поїздах».


А через шість місяців потому Бостонська спортивна асоціація розпочала власний марафон, який також виграв МакДермотт. Бостонська гонка після цього стане щорічною, тоді як змагання Knickerbocker виявилося одноразовим.

Коментарі